Потрясения в самом дорогом стартапе мира–громкий звонок для всей Силиконовой долины

Потрясения в самом дорогом стартапе мира–громкий звонок для всей  Силиконовой долины
23 Июня 2017

Как сообщает Time, утром 13 июня 2017 года сотрудники Uber собрались в полном составе в штаб-квартире компании в Сан-Франциско. Они пришли, чтобы услышать результаты расследования, которое, как и многие из Силиконовой долины, они с нетерпением ждали в течение нескольких месяцев. 

В феврале бывшая сотрудница компании написала разоблачение, описывающее сексизм и бесхозяйственность царившие в Uber. Взрывоопасные обвинения заставили Uber нанять адвокатскую фирму бывшего генерального прокурора США Эрика Холдера, чтобы выяснить, как широко распространились негативные явления в самом известном стартапе мира. «Процесс, как вы все знаете, был шире, чем мы думали, и более болезненным, чем мы думали, но сегодня это заканчивается», - сказал член правления Арианна Хаффингтон сотрудникам во время презентации, в ходе которой голоса руководителей временами звучали весьма эмоционально.

UberЗа прошедшие восемь лет компания из «дешевой зарядки» превратилась в «глобальную электростанцию» ​​стоимостью около 70 миллиардов долларов, подорвав работу такси в 76 странах, путем распространения мобильного приложения, которое используют миллионы людей, как для поездок, так и для получения не облагаемого дохода. 

С самого основания дико успешная компания не вылезает из скандалов. Подрыв экономических основ целой отрасли, массовые протесты водителей такси, публичное непринятие действующих законов основателем и директором Uber. Но за последние несколько месяцев в компании случилось много других событий. За февральским разоблачением последовала цепочка откровений, столь необычная, что многие начали задаваться вопросом - а не в экзистенциальном ли кризисе Uber? 

По итогам доклада о расследовании, правда речь не шла о реформах. Самое большое изменение: генеральный директор Трэвис Каланик объявил, что он уходит в бессрочный отпуск, в том числе, и в связи с трагической гибелью его матери. Это был очень смиренный поворот для основателя Uber, который культивировал свою ауру скандалиста. «Если мы будем работать над Uber 2.0 - написал Каланик в прощальном послании 14 тысячам сотрудников фирмы, - мне лично нужно также работать над «Travis 2.0», чтобы стать лидером, в котором эта компания нуждается, и которого вы заслуживаете».

Очень много сегодня поставлено на карту в кризисе Uber, больше чем будущее одной компании, независимо от того, сколько венчурного капитала они подняли. Потому что Uber - это определяющая история успеха технологий этой эпохи, ее проблемы - и то, как они их вызывают, - это призыв к пробуждению для всей Силиконовой долины. Это место, став надеждой на будущее экономики США, также вызывает значительное беспокойство. Еще до прощального доклада Каланика, расследование в Uber подорвало некоторые из кредо Долины: культ основателя, бешеное стремление к росту, достоинство разрушения. Не исключено и то, что Uber не обращал внимания на проблемы инклюзивности в компании - это было просто эффектно.

В конце концов, что делает историю Uber предостережением для всех  - это не то, что это единственная технологическая компания с лучшими мировыми взглядами или токсинами в своей культуре.

Если для Uber и была одна константа - то это было необычное время. С седыми висками, Каланик в свои 40 лет значительно старше многих амбициозных основателей стартапов в Долине. Он родился в Лос-Анджелесе и изучал технику в Лос-Анджелесе, прежде чем основать в 1998 году свою первую компанию. Его Napster-подобный сервис обмена файлами закрылся, когда некоторые из крупнейших медиа компаний мира подали на него в суд, заставив Каланика обанкротить фирму. Он назвал свою следующую компанию «мстительным бизнесом», потому что он предоставил технологии некоторым из тех компаний, которые его обанкротили. В 2007 году он продавался за 18,7 млн ​​долларов.

К 2009 году Каланик перебрался на холмы в районе Кастро в Сан-Франциско. Его таунхаус стал предпринимательским салоном, который он однажды описал в Твиттере как «церковь творческого капитализма». Его друг, Гарретт Лагерь, влюбился в идею приложения, которое предоставляло частные роскошные автомобили после того, как он не смог поймать такси в городе. UberCab, как оно тогда называлось, начало свою работу в Сан-Франциско в мае 2010 года. К концу года Каланик занял пост руководителя, и компания изменила свое название на Uber, чтобы уклониться от юридических исков за незаконную рекламу такси – это была первая из многих дрязг с регуляторами.

Фирма была агрессивной. Поскольку компании такси занимали монополии во многих городах, Каланик стал позиционировать такси как злодеев, борьбу «большого парня-против хорошего парня». «Большие парни», которых он публично называл коллективным «мудаком», были в значительной степени отрегулированы, и законы сильно варьировались от города к городу. И «хороший парень»Uber просто проигнорировал эти правила, чтобы предложить потребителям дешевое обслуживание. Игнорирование правил также позволяло почти любому зарабатывать не облагаемые налогами деньги, привлекая обычных людей в качестве водителей Uber. Это было конечно привлекательно для многих людей, но несколько городов запретили или приостановили такое обслуживание.

Даже среди потрясений – протесты сердитых таксистов, нерешенные вопросы юридической ответственности - Uber быстро разрастался. Смартфоны стали обычным делом, и потребители, особенно горожане с доходом, которых обслуживал Uber, просыпались в новом мире приложений. Используя его, этот волшебный элемент «он просто работает», общий для новых технологий –«откройте приложение, нажмите кнопку, и через несколько минут появится шофер». Клиенты также знакомятся с так называемой экономикой совместного потребления, арендуя частные дома у обычных людей на таких сайтах, как Airbnb. Идея попасть в машину с непрофессиональным незнакомцем не казалась уже такой же сумасшедшей, как когда-то.

2010 год также оказался прекрасным началом для компании. После финансового кризиса и последующего недостатка перспективных технологических фирм для инвестиций, Uber вышел на сцену, обещая мировым инвесторам большие доходы. Компания постоянно выпускала роскошные новые услуги от вертолетных аттракционов до щенков по запросу. Руководители планировали не только расширить свою деятельность во всем мире, в том числе и в Китае, но и «изменить мир», начиная от доставки еды и заканчивая машинами без водителя.

Подход Каланика был наглым и нагло капиталистическим. В отличие от Google или Facebook, которые привлекли помочь управлять растущим предприятием «взрослых» Эрика Шмидта и Шерила Сандберга, Каланик остался лицом фирмы, которую он назвал «Boob-er» в интервью 2014 года в GQ, потому что это сделало его более популярным среди женщин. Черты, часто приписываемые Стиву Джобсу, были в Каланике - миссионерское рвение инженера, который сделал бы мир более эффективным, если бы только обструкционисты позволили ему. «Он боец, он против институциональных структур», - сказал Шмидт «TIME» в 2015 году. «В этом смысле он может быть неприятным, что«он не согласен».

Готовность Каланика к борьбе - с законодателями, конкурентами, репортерами - была вначале активом. По сравнению с такими фирмами, как Google, которые в течение многих лет играли по правилам, прежде чем выступать против регуляторов, Uber родился в конфликте. «Все, что эта компания когда-либо делала, была битвой», - говорит Ави Савар, генеральный директор Dreamit. Это привело к тому, что Uber успешно продвигался против сравнительно склеротических муниципальных органов власти в таких городах, как Нью-Йорк, но также поощрял то, что некоторые сотрудники назвали паранойей.

«Когда у вас есть система ценностей, которая в какой-то мере является преимуществом для вас в первые дни, когда вы очень сильно просто подкупаете пользователей, это может стать трагическим недостатком», - говорит Стивен Бек, основатель консалтинговой фирмы cg42. - «Беги быстро, ломай все на своем пути, пока никто не разобрался, осколки будут собирать позже и другие».

Даже когда его склонность к публичному высокомерию все чаще превращала Каланика в занозу, он работал на Uber. В период с 2009 года по настоящее время компания привлекла более 15 миллиардов долларов инвестиций, в конечном итоге превратившись в самую ценную венчурную компанию в истории. В эпоху «единорогов» - стартапов стоимостью 1 миллиард долларов - Uber был «декарогом». Казалось, что дело идет к тому, чтобы стать первым «гекторогом», стоимостью 100 миллиардов долларов.

Некоторые проблемы Uber были выставлены на всеобщее обозрение. Водители Uber подали в суд на свою юридическую классификацию, заявив, что Uber должен относиться к ним как к своим сотрудникам с соответствующими правами - если он делает такие вещи, как установление цены, которую они могут заработать за милю. Многие жаловались, что они не зарабатывают даже минимальной заработной платы. Среди его миллионов водителей страшные истории о том, что на них нападают или грабят, стали новостями, и последовали судебные разбирательства по поводу того, кто несет ответственность за то, что людям причиняют вред или жестокое обращение. Конкурент Лайф обвинил Uber в тактике неконкурентной борьбы.

Внутри Uber, гендерные проблемы и проблемы разнообразия были связаны с другими технологическими компаниями. Силиконовая долина, несмотря на всю свою изобретательность и экономическое влияние, сохраняет репутацию непримиримости к женщинам, цветным людям, всем, кто не ходил в школу «Лиги Плюща», или старше, чем аспирант. Есть сообщения о подобных нарушениях в таких стартапах как Tinder и Snapchat. Но есть также и много исследований - выяснилось, что женщины оставляют рабочие места в два раза чаще, чем мужчины.

«Технологические компании имеют культуру, которая хуже, чем во многих других отраслях промышленности. И эта культура стала знаковой», - говорит Эллен Пао, венчурный капиталист из Kapor Capital, которая подала в суд на ее предыдущую компанию VC по гендерной дискриминации и проиграла.

После своего опыта работы в Uber, инженер-программист Сьюзен Фаулер решила написать февральское сообщение в блоге, которое стало эпицентром встряски Uber. В эссе из 2900 слов она описала свое рабочее место, которое было глубоко сексистским. Ее опыт варьировался от того, что она была сексуально преследуема мужчиной-менеджером, который, как утверждается, никогда не был дисциплинирован, потому что он был «высоким исполнителем», - чтобы выдержать контр продуктивную «политическую войну за троны» и «организационный хаос», поскольку менеджеры друг друга подсиживали. Каланик написал в Твиттере, что поведение, которое она описала, было «отвратительным» и обещал провести расследование. На следующий день компания наняла юридическую фирму, чтобы изучить сообщения о преследовании, дискриминации и возмездии».

По мере того как фирма Холдера начала свою работу - опрос сотен нынешних и бывших сотрудников, рассмотрение миллионов документов, проведение анонимных фокус-групп - плохие новости продолжили поступать. Каланик стал героем видео скандала с водителем Uber, которого он обматерил. Компания была втянута в судебный процесс о краже технологий беспилотных автомобилей у конкурирующего Google. Вдова сотрудника связала самоубийство своего мужа с агрессивной рабочей средой компании.

Бернард Коулман, глава отдела Uber, присоединившийся к компании в январе после президентской кампании Хиллари Клинтон, шутит, что бардак в Uber заставил его почувствовать, что он вернулся на прошлое место работы - «Единственная разница между Uber и предвыборной кампанией Клинтон - это то, что кампании конец."

Во время потрясений, которые предшествовали рекомендациям Гёльдера, отдельное расследование другой юридической фирмы привело к увольнению более 20 сотрудников Uber. Было рассмотрено более 200 заявлений о нарушениях, таких как сексуальное домогательство, дискриминация и ответные меры. Это также позволило читать между плотно разнесенными строками 13-страничного отчета Гёльдера, предлагаемый поэтапный план демонтажа корпоративной культуры Uber.Рекомендации варьировались от увеличения надзора за советом до изменения времени приема пищи для персонала с семьями.

Когда Каланика попросили прокомментировать этот отчет, Uber направил на адрес электронной почты TIME, письмо руководителя отдела персональной информации Liane Hornsey. «Впереди много невероятно тяжелой работы, но я никогда не чувствовала себя увереннее в способности компании меняться», - говорится в нем в частности. «Я хочу, чтобы мы показали миру, как выглядит поистине невероятная история искупления».

Герои Силиконовой долины всегда были нарушителями правил - готовность Билла Гейтса «заимствовать» хорошую идею, пренебрежение Джеффом Безосом к эпическим потерям, игнорирование Элоном Маском статус-кво. Быть основателем означает наличие моральной гибкости для сбора денег и продвижения вещей, которые еще не существуют. Когда Стив Джобс впервые показал iPhone в 2007 году, его демонстрация была главным образом хитростью - устройство едва работало. Но это не значит, что это не изменит мир, когда оно заработает.

На пути к эпическому успеху такие компании, как Google и Facebook, нарушали правила и сделали свои собственные имена. Большинство из нас согласилось с этим, пока мы получаем лучшие вещи, умный поиск, более быстрые телефоны. Иногда возникают ошибки, например, когда было обнаружено, что ученые с помощью Facebook провели эксперименты по социальной психологии на ничего не подозревающих пользователях. Или когда местная газета сообщила, что вместо обеспечения кондиционирования воздуха в одном из своих центров, Амазон просто расставил машины скорой помощи, чтобы реанимировать рабочих потерявших сознание. Но пока правильное раскаяние сделано, прощение приходит легко.

Технологическая индустрия поддерживает кредит потребительского доверия в обмен на постоянное совершенствование и в основном бесплатные услуги. Это цена жизни в постоянном будущем времени. Кроме того, кто действительно хочет прочитать 50-страничное соглашение об условиях обслуживания или ждать более двух дней посылки?

Но, тем не менее, эта «сделка с потребителями»  может износиться. В последнее время, кажется, что Силиконовая долина начала достигать пределов своих старых максимумов. Uber, с его приверженностью к кроманьонской корпоративной культуре и навязчивой идеей нарушения всех мыслимых законов и правил - это всего лишь закономерный итог. Недавно, когда высокопоставленные фирмы, такие как Теранос, Хэмптон-Крик и Магический скачок, были низведены, поскольку показали, что они извратили старые правила - слишком многообещающие или недоразвитые. Технологичные компании, одетые в ценности Силиконовой долины - грандиозные амбиции для инноваций и революций - оказываются разочаровывающими, что все быстрее разгадывается потребителем.

Речь идет не только о миссионерских заявлениях. В последнее десятилетие культура денег Силиконовой долины кардинально изменилась. Во-первых, в системе больше наличных денег - больше венчурного капитала было введено в американские стартапы в 2015 году, чем в любое другое время с момента пика Доткомов, по словам исследователя PitchBook. С другой стороны, значительно меньше прозрачности, так как все больше компаний остаются частными дольше, чтобы избежать надоедливых вещей старой экономики, таких как надзор и управление - 174 частных компании стоят как минимум 1 млрд. долларов.

«В Силиконовой долине есть общий смысл, и он существует от 5 до 10 лет,  - что все зависит от роста», - говорит Дэн Лайонс, журналист. «Не только разумный рост, но и гиперрог. Сделайте все возможное, чтобы получить этот рост. Это само по себе вызывает массу проблем».

Есть самооценка Долины. Она всегда считала себя местом, где инженеры могут улучшить мир. Обещания были соизмеримыми:

Facebook - это не просто место, где можно разместить фотографии своего отпуска, он работает «чтобы дать людям возможность поделиться и сделать мир более открытым и связанным».

Apple- это не просто разработка гаджетов, а стремление «изменить мир к лучшему», как обычно говорит генеральный директор Тим Кук.

И Uber - это не просто сервис автомобилей чтобы ехать домой. Это  миссия - как сказал Каланик в разговоре TED 2016 года, - чтобы оказать такое влияние на инфраструктуру США, что американцы могут «вернуть наши города».

До сих пор компании Силиконовой долины в основном выполняли обещания изменить нашу жизнь и сделать ее лучше, как это обычно бывает в других отраслях. Но если эти обещания начнут проваливаться - если такая компания, как Uber, станет похожей на банальный голый захват и монополию, а не на серьезную попытку сделать жизнь легче - Долина окажется вне пределов досягаемости разума.

Есть еще одна причина, по которой эти вопросы, скорее всего, будут иметь большее значение в ближайшие годы, если не меньше. Реальность такова, что где-то между ксероксом и Uber, Силиконовая долина достигла скорости вылета. Технология продвигается настолько быстро, что на данный момент она всегда будет опережать закон, правительства и способность общественности полностью понять его последствия. Джинн никогда не возвращается в свой флип-телефон. Когда еще в истории что-то появлялось из ничего за восемь лет? Будущие стартапы собираются принимать решения, которые повлияют на жизнь миллионов людей, определяя мир, привыкший к религии и империям. Одно и то же, и iPhone, и твиты, и более удобные такси. Но следующая волна технологий на горизонте - искусственный интеллект, генная инженерия, нанотехнологии - будет совсем другой.

Ошеломляющее падение Uber доказывает, что в отсутствие каких-либо правителей, которые могут идти в ногу с технологиями, архитекторы новой экономики должны нести ответственность. И потребители должны быть в состоянии доверять им. Возможно, у Долины никогда не было испытательного момента доверия, подобного этому.

Также возможно, что то, что мы наблюдаем, - это рождение новой ценности Силиконовой долины - концепция ответственного изменения, а не разрушения - та, которая включает в себя разнообразие, unsexy и мышление по-разному.

Кажется, что Uber, по крайней мере, начал понимать. Совет директоров единогласно проголосовал за принятие каждой рекомендации отчета о расследовании. Каланик отправится в отпуск. Как и руководители, которые продолжают работать над реализацией изменений, другие компании будут следить за тем, что происходит. «Ключевым моментом здесь является признание того, что мы все безоговорочно осуждаем прошлое», - сказал Хаффингтон сотрудникам на собрании всех сотрудников Uber, «но нам нужно судить о том, что сегодня мы будем делать то, что делаем сейчас».

Прямо сейчас это означало сразу. Во время встречи член правления Дэвид Бондерман, партнер частной акционерной компании TPG, вмешался в сексистскую болтовню в социальных сетях. Через несколько часов он ушел в отставку. 

- С отчетностью от LISA EADICICCO Исправление: Предыдущая версия этой истории исказила количество венчурного капитала, вложенного в стартапы США в прошлом году и на пике бума dotcom. В 2015 году он составлял 59,1 млрд. Долл. США, что является самым высоким показателем после пика бума доткома в 2000 году.

Перевод TaxiLife



  taxilife в twitter 


 

Горячие новости такси

  Хочешь больше новостей? Жми! 
Рейтинг@Mail.ru